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Examen del tiroides

Hipertiroidismo: causas, síntomas y tratamiento

Como glándula endocrina, la tiroides tiene una importante función de control en el cuerpo humano. Esto se debe a que las hormonas son importantes sustancias mensajeras que actúan sobre otros órganos y pueden regularlos.
Las hormonas tiroideas influyen especialmente en la actividad cardiaca y la tensión arterial, el metabolismo energético, el peso corporal, el metabolismo de los hidratos de carbono y también en la secreción de insulina. También influyen en el metabolismo de las grasas y las proteínas, los niveles de colesterol, la actividad cerebral y la psique, así como en el metabolismo muscular y la fuerza muscular. Por último, pero no por ello menos importante, la actividad intestinal y la digestión, así como el crecimiento y la maduración de los fetos en el útero y de los niños también dependen de las hormonas tiroideas.

Hipertiroidismo/hipertiroidismo

El hipertiroidismo se caracteriza por un aumento excesivo tanto de la producción como de la secreción de hormonas en la glándula tiroides. Esta afección no deja de tener consecuencias, ya que las hormonas tiroideas T3 (triyodotironina) y T4 (tiroxina) intervienen en el control de numerosos procesos metabólicos vitales. Entre ellos se encuentran los procesos de crecimiento y desarrollo, el metabolismo energético, la frecuencia cardiaca y la presión arterial.

Causas del hipertiroidismo

Las causas más comunes del hipertiroidismo son la enfermedad de Graves y la denominada autonomía tiroidea. En casos más raros, el nivel excesivo de hormonas tiroideas se debe a otras causas.

Enfermedad de Graves

Examen del tiroides

En circunstancias normales, patógenos como bacterias y virus son Sistema inmunitario contra las células tiroideas. En la enfermedad de Graves, las propias células de defensa del organismo producen por error anticuerpos que se unen a las células tiroideas. Esto hace que la glándula produzca más hormonas tiroideas y, en consecuencia, trabaje más de lo debido.

La enfermedad de Graves es la causa más frecuente de hipertiroidismo en todo el mundo.

Autonomía tiroidea

La autonomía tiroidea se refiere a la producción incontrolada de hormonas tiroideas -independiente del circuito de control tirotrópico-, lo que significa que el tejido tiroideo no está controlado por centros cerebrales de nivel superior.

Se distinguen tres formas diferentes:

Unifocal: El tejido independiente se limita a un "nódulo" benigno en la glándula tiroides.

Multifocal: Existen varios "nódulos" benignos en la glándula tiroides que producen hormonas no reguladas por el cerebro.

Diseminada: En la glándula tiroides hay tejido autónomo por todas partes, que produce hormonas de forma incontrolada.

Otras causas posibles

Sólo en raras ocasiones el hipertiroidismo tiene causas distintas de la enfermedad de Graves o de la autonomía tiroidea. Estas pueden ser

  • Inflamación de la glándula tiroides (tiroiditis)
  • Ingesta excesiva de yodo, causada, por ejemplo, por medicamentos que contienen yodo.
  • Tumor benigno de la hipófisis (adenoma hipofisario) que produce cantidades excesivas de TSH, lo que estimula en exceso la producción de hormonas en la glándula tiroides.
  • Cáncer de tiroides
  • Sobredosis de hormonas tiroideas, por ejemplo para el tratamiento del hipotiroidismo.

Síntomas

La sobreproducción de hormonas conduce a una intensificación de los procesos metabólicos en un gran número de órganos y sistemas orgánicos. Los síntomas del hipertiroidismo son correspondientemente diversos. Los posibles síntomas incluyen

  • Palpitaciones y palpitaciones, a veces también arritmia cardiaca
  • Hipertensión arterial
  • Inquietud, irritabilidad, nerviosismo
  • Cambios de humor
  • Hipersensibilidad al calor/calor
  • Sudoración frecuente y piel húmeda
  • Insomnio
  • Pérdida de peso involuntaria
  • Debilidad y fatiga
  • Diarrea
  • Disminución del rendimiento
  • Caída del cabello

Diagnóstico

Examen del tiroides

Si se sospecha de hipertiroidismo, se palpa la glándula tiroides tras realizar una historia clínica detallada. Esto permite no sólo comprobar el tamaño, sino también palpar posibles nódulos.
Sin embargo, la parte más importante del diagnóstico es el análisis de sangre. Este permite determinar los niveles hormonales en sangre, lo que revela la función tiroidea.
Además de un análisis de sangre, también se realiza una ecografía. Este examen puede determinar la posición, el tamaño, la forma y la estructura de la glándula tiroides. También es posible que se realice una gammagrafía.

Tratamiento del hipertiroidismo

Examen del tiroides

Existen básicamente tres opciones para tratar el hipertiroidismo: Medicación, terapia con radioyodo y cirugía.

La elección de la terapia más adecuada depende de varios factores. Entre ellos, la gravedad de la enfermedad, el tamaño y la estructura de la glándula tiroides, la edad y el estado general de salud. Por último, la causa del hipertiroidismo también desempeña un papel importante.
En la mayoría de los casos, el hipertiroidismo se trata inicialmente con comprimidos, que pueden tener que ajustarse con el tiempo.

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